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日媒:“獨創王國”任天堂的掙扎

原標題:日媒:“獨創王國”任天堂的掙扎

  《日本經濟新聞》5月16日報道稱,任天堂從零開始開創了世界的家用游戲市場。任天堂力爭擺脫業績因熱門作品的有無而劇烈波動的“賭博式經營”,并轉向集體領導體制,但如果操之過急,將損害日本有代表性的獨創企業的DNA。在“獨創”和“穩定”之間掙扎的任天堂面臨著深刻的煩惱。

  QOL業務的落幕

  2018年12月,日本一家大型零部件廠商收到了來自任天堂的通知,稱“將終止QOL業務的開發”。這是一場過于平淡的落幕。

  “QOL”取自“Quality Of Life”(生活質量)的首字母,這項業務的構想是由被稱為天才程序員的任天堂前社長巖田聰提出的。那是在他突然去世的1年前,即2014年。自那以來,任天堂一直致力于開發提升睡眠質量的設備。

掙扎的獨創王國 悄悄靠近的威脅

  這款設備在試制機接近完成,將要公布于世的時候遭遇了挫折。如今在公司內的部分人當中,希望恢復開發的意見仍較為強烈,在此背景下,一位任天堂相關人士針對中止開發的理由透露稱,“因為無法拿出符合任天堂風格的商品”。由于領導能力的缺乏,開發理念一直搖擺不定。任天堂向這項業務投入了大量的人才和資金,而到決定停止開發,已經過去了5年時間。

  Game & Watch和紅白機成為任天堂的基礎。這兩款游戲機業務的核心人物是2013年去世的前社長山內溥。山內在1949~2002年的50多年里擔任著任天堂社長。

  企業內部競爭成為過去

  山內擔任社長時,將開發團隊分為多個部門,在企業內部形成激烈競爭。山內巧妙地區別使用斥責和表揚,激發了開發人員的干勁。只要得到山內的認可,即使是年輕人,只要憑一個創意就能實現商品化,這讓開發人員受到鼓舞,專心投入工作。當時不會在決策上花費太多時間,不斷推出世界上所沒有的游戲機。

  但是,從繼任社長巖田時代開始,逐漸開始合并開發部門。曾任代表董事專務的竹田玄洋在2010年前后將硬件的開發團隊合并為一個。這是因為隨著游戲的高性能化,開發工時不斷增加,在此背景下,需要增加開發組的人數。在巖田去世后,基于合議制的內部協商開始進一步得到重視。如果無法獲得多名上司和董事的批準,就無法推出新商品。

  任天堂最早將于2019年秋季推出主力游戲機“Nintendo Switch”的小型廉價版。主打是可以作為攜帶到室外的便攜使用功能,也可以作為連接電視的臺式游戲機來使用。相關人士表示,將改變過去30年來同時銷售便攜式和臺式2種機型的的戰略,而且還在討論軟件開發部門的一體化。任天堂企業內部競爭正在逐漸成為過去式。

  4月12日任天堂面向Switch推出該公司首款虛擬現實(VR)游戲,作為與瓦楞紙模型結合起來玩的軟件“Nintendo Labo”的第4款而推出。在瓦楞紙模型中插入帶有液晶屏幕的Switch主機,就可以通過眼鏡向內看。

面向Switch的VR游戲

  實際上,討論VR游戲一事本身開始于3-4年前。如果在VR游戲普及之前推出,原本能成為先驅,但合議制拖了后腿,導致推出遲緩。任天堂內部有聲音認為“索尼等已經推出了高性能的VR游戲,任天堂缺乏新穎性”。結果VR游戲與QOL業務一樣,因決策不及時而落在后面。

  第1代元老的擔憂

  最近離開任天堂的著名游戲制作人抱有強烈擔憂,表示“如今的年輕開發人員缺乏創造全新產品的能力”。這名制作人與馬里奧之父、現任代表董事的宮本茂一起,從這行業的黎明期開始主導游戲開發。這些從零開始開創家用游戲市場的一代除了宮本之外,大部分都已經退休。宮本本人到2020年將迎來68歲這一內部規定的退休時間。

  前社長巖田2000年進入任天堂之后,作為經營策劃室長,將此前僅為10-20人左右的大學畢業新員工一下子增加至100人規模。這是出于在推動規模擴大的背景下“開發人員不足”的判斷。在任天堂的開發人員金字塔中,在家用游戲機普及之后加入公司的這一代成為最大的階層,但缺乏從“零”起步開發出“一”的經驗。

  “如果根據入職考試成績從上到下錄取,就會全是東京大學、京都大學(的畢業生)。這樣下去好嗎?”任天堂負責招聘的高級執行董事高橋成行曾經向部下透露這樣的煩惱。

  任天堂并非由被稱為精英的人才帶來獨創性。據稱宮本畢業于金澤美術工藝大學,曾經想當畫家。在開發團隊推進代際更替的背景下,很多聲音懷疑“形成全都是高學歷人士的團隊,能否有戰斗力呢?”

宮本茂(2018年8月,橫濱市)

  Switch也將在小型廉價版之后,迎來對現有機型進行全面改進的新一代游戲機的開發。被認為正在進行操作性和影像表現的提高、操作系統的變更等各種嘗試,但一位任天堂的開發人員表示這方面也處于“不清楚誰來主導提出理念”的局面。

  大變革即將來臨

  大變革的腳步聲正在逼近游戲行業。在日本,到2020年春季推出的新一代通信“5G”的通信速度將提高至現行4G的約100倍。此前玩數據容量巨大的游戲時必需的SD存儲卡等記錄介質和下載到游戲機,以后將不再需要。

  如果游戲領域像視頻和音樂一樣,經由云平臺的發行變為主流,那么將可以在不拘泥于智能手機、平板電腦和個人電腦等終端的情況下玩游戲。此前幾乎壟斷家用游戲市場的Switch等專用游戲機甚至可能面臨“加拉帕戈斯化”(指在封閉環境里獨自進化)。

  3月,美國谷歌宣布年內經由云平臺發行游戲,而蘋果宣布2019年秋季推出包月暢玩游戲的服務。新勢力破壞現有行業框架的“破壞性創新(Disruptive innovation)”將在游戲行業取得進展。

  這些IT行業大型企業的資金實力遙遙領先于任天堂。谷歌母公司Alphabet最近的年均研發費用達到214.2億美元(約合2.3776萬億日元,QUICK FactSet數據),而蘋果為142.4億美元(約合1.5806萬億日元,同上)。另一方面,任天堂的研發費用僅為700億日元(2018財年預期)。任天堂的一把手表示,“必須比以往更加努力,否則我們的地位也并非堅如磐石”,危機感越來越強。

  競爭對手索尼和微軟將穩步構建用于發行自主軟件的平臺。與任天堂存在長期合作關系的合作伙伴高管斷言稱,“任天堂缺乏新一代通信相關的技術,肯定需要在某些方面與其他公司攜手”,但目前尚看不到任天堂明顯的行動。如果在這方面落后,造成的損失將難以估量。

  任天堂原本一直采用社會上已成形的技術,憑借一個創意創造出全新的游戲。為了彌補缺乏的技術,在掌握主導權的同時,積極拉動其他公司參與開發。

  典型例子是2007年上市的健康管理軟件“WiiFit”。該軟件與類似體重計的平衡板搭配,用戶踩在上面,在保持平衡的同時,完成軟件提示的訓練。該軟件面向累計銷量超過1億臺的熱賣游戲機“Wii”,支撐了該游戲機的人氣。

  開發這款軟件的契機是宮本的“能不能使用體重計進行某些新游戲”的異想天開的創意。負責的開發人員們為了尋找能實現上述想法的傳感器而東奔西走。在經歷了被歐姆龍拒絕提供等辛苦的情況下,找到了美蓓亞(Minebea)的高性能的負重傳感器。在平衡板內部嵌入4個傳感器,能捕捉微妙的平衡的變化,使得從兒童到家庭主婦和中老年的各個年齡層都非常喜愛這款軟件。

  與外部合作減少

  上述的合作伙伴高管指出,“最近數年來,在核心開發部分,(任天堂)與外部的合作明顯減少”。隨著成長為世界范圍內有名的大企業,任天堂的閉門主義加強,與其他公司的合作看起來正在變得不再拿手。

  2018年春季,為了參與松下的住宅相關業務,任天堂派出數名開發人員常駐在該公司的美國硅谷基地。但是,該項目在沒有取得成果的情況下暫時終結。同年,任天堂投資能捕捉物體運動的速度和方向的動作感應(Motion Sensing)領域的美國初創企業一事告吹。與其他公司合作的能力衰退,還有可能弱化獨創性的基礎。

  任天堂的業績自身仍表現強勁。在迎來Switch上市第2年的2018財年(截至2019年3月),雖然缺乏新的主打軟件的上半年陷入苦戰,但2018年底投放的《任天堂明星大亂斗》等走紅。2018年4-12月合并營業利潤比上年同期增長41%,達到2200億日元,基本上達成了全年預期(2250億日元)。

  缺乏新的熱門作品

  不過,自主軟件的熱門排行榜前列大多數仍是從過去持續至今的“經典”系列。推出新方案的Nintendo Labo和通過揮舞手臂來戰斗的格斗游戲《ARMS》等游戲增長乏力。

  2018年6月古川俊太郎就任社長之后拜訪相關企業,帶著害羞的笑表示“我雖然沒有巖田那么拼命,但會比君島更努力”。接替突然去世的巖田的前社長君島達己基本上確定了路線,而古川肩負著創造Switch之后作品的責任。

  另一方面,曾是任天堂象征的巖田采取從經營到開發方面廣泛干預的獨斷經營體制,現在也是從這種體制向集體領導體制過渡的時期。從古川的發言中也可以看出對這種微妙定位的苦心。

  任天堂的一家供應商不安地表示,“今年是異常事態”。往年一般3月上旬會確定下一年的游戲機和游戲軟件的銷售計劃,但今年到了中旬仍未接到通知。古川等管理層的意見未達成統一,無法下單訂購零部件。各供應商的生產計劃制定推遲,非常為難。

任天堂社長古川俊太郎(2月,東京都千代田區)

  古川力爭告別因熱門作品的有無而業績劇烈波動的“賭博式經營”,建立將馬里奧等人物形象應用于電影和主題公園、穩定獲取收益的機制。

  獨創性才是“引擎”

  古川斷言稱,“持續推出獨創的商品和服務是任天堂的增長引擎”。雖然他表示“信賴開發團隊。我們沒有問題”,但其步伐看起來并不穩健。

  不少企業雖然借助強有力的獨創性創造出大熱門商品,但在成長為大企業之后陷入停滯。例如索尼。1979年上市的便攜音樂播放器“Walkman”等席卷了世界,但稱得上大熱門的商品則需要上溯至1994年上市的游戲機“PlayStation”。自作為索尼第一位工薪族社長于1995年就任的出井伸之時代以后,該公司幾乎沒有再誕生過大熱門商品。

  一直進行世界級創新的任天堂是否也難以避免組織的僵化,創造力也和日本家電企業一樣不斷弱化呢?如今,任天堂正站在岔路口。

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